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ぴくせる日記
11 ハイキング
2010年4月29日
橋場  恵梨香 橋場 恵梨香 [はしば えりか]

アメリカ生まれ、日本育ちの日系二世。小学二年生から高校卒業まで東京のアメリカン・スクールに在学。2005年にサンディエゴ州立大学アジア研究学部を卒業、そして2008年に同大学にて言語学修士号取得。現在カリフォルニア州のサンタクルーズに住み、サリナスにある公立高校で日本語教師を務める。念願の一眼レフを手に入れ、生活の中の小さな幸せをレンズを通して見つけている。英語のブログはこちら:http://thehungrypixel.tumblr.com
▲ レッドウッドの森林。
▲ 緑のじゅうたん。
▲ 海に向かう一本道。
10歳のときからの幼なじみM子がサンフランシスコから遊びに来てくれました。

サンタクルスはサンフランシスコと比べれば立派な田舎。ダウンタウンに行けばそれなりの活気とエネルギーはもちろんありますが、ビッグ・シティからやって来たM子にはサンタクルスならではの自然を思いっきり満喫してもらいたいと思い、ハイキングをすることにしました。

どこへもドライブする必要はありません。アパートの目の前からハイキング開始です。レッドウッド(アカスギ)の森林の中へと潜り込むと、四方にそびえ立つ木々は空をたちまち塞いでしまいます。薄暗い、しっとりとした空間に浸りながら、柔らかい土の道を進みます。例のバナナ・ナメクジはもちろん、コケ、キノコ、野の花など、さまざまな生命が溢れるみずみずしいこの緑の世界は、まさに宮崎駿ワールド。もののけ姫に出てくるコダマたちがいきなり現れても、びっくりなんてしやしませんよ。

「わー、ふっさふさ!」木に生えたコケを触るM子。なかなか手が離れません。このコケは一度見てしまうと触らないではいられないのです。

触ったり、見たり、聞いたりしながら、ゆっくり、マイペースにハイキング。

森林から抜け出すと、塞がっていた空はめいいっぱいに広がり、その下には海が微かに見えます。辿ってきた道はその青い地平線に向かってさらに続きます。途中、馬に乗って散歩を楽しむ家族と擦れ違ったり、ニワトリ、うま、牛などがいる牧場を通ったり、風景はかなりカントリーチックになります。日差しは暖かく、空気は冷たく透き通っています。空気がおいしい!一息一息を大きく吸い込みます。

やっと海にたどり着いたときにはハイキング開始からもう4時間経過。大きな波が海岸に打ち寄せ、よく見ると沖の方ではラッコがぷかぷか浮いています。ラストに相応しい雄大な景色・・・ですが、ふくらはぎは痛いし、お腹は空いたし、海岸沿いは寒いし(笑)。お互いにしばらく無言で海を見つめた後、「さ、帰ろ帰ろ!」と早くも感動のシーン終了。
帰りは市内バスに乗って20分で帰宅。

”It’s the journey, not the destination!”
(目的地よりも、旅そのものに意味がある。)

裏庭からハイキングができるほど田舎ではあっても、帰りはバスを利用できるくらいちゃんと発達しているのがサンタクルスのいいところ!M子が遊びに来てくれて、自分が住んでいるところの魅力を改めて感じることができました。
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